Kukeri days

 

 

 

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Kukeri is a traditional Bulgarian ritual of masked men with costumes intended to scare away the evil spirits, celebrated couple of days every year after New Year and before Lent (usually late January to early March).

The custom is related to the Thracian Dionysus cult in the wider area of Thracia thus similar rituals are found in both Turkish and Greek part of the Balkans. However, it has its most lavish celebration in Bulgaria with numerous festivals in different part of the country, representing the variety of masks, costumes and specific rituals.

Although being a Thracian ritual, the word “kuker” comes from Latin (“cuculla” meaning a “hood”) and it denotes a folkloric monster, a man dressed in an elaborate suit of fur and ribbons, feathers and beads. The kukeri wear carved masks with faces of beasts and birds; hanging heavy copper or bronze bells around their waists as they dance and jump in arcane rituals intended to dispel the evil spirits which might otherwise bring bad luck to the community.

The ritual starts early in the morning, the dancing kukeri go through the village, from house to house, bringing health, happiness and a bountiful harvest year. This is a celebration of the upcoming spring as well, when evil should be vanished and new life be born. During the festival rituals like ploughing and sowing are also performed. There is always the family with the pregnant wife with the new baby being born at the end of the ritual.

The village of Kabile has long tradition in performing this ritual, being also the place where the International Festival “Kukerland” starts every year. The beautifully made costumes and amazing masks are specific for the area of the village, making them unique in Bulgaria. Kukeri Days are celebration of everyone especially the children who take part together with their fathers in this amazing ritual.

 

Questionnaire

  • When is Kukeri celebrated?
  • What is Kukeri?
  • What is the origin of the word “kuker”?
  • Where does the festival start every year?
Kukeri es un ritual búlgaro tradicional de hombres enmascarados con trajes destinados a asustar a los espíritus malignos, y se celebra a lo largo de dos días cada año después de Año Nuevo y antes de la Cuaresma (generalmente entre finales de enero y principios de marzo).

La costumbre está relacionada con el culto al tracio Dionisio en la extensa zona de Tracia por lo tanto rituales similares se encuentran en la parte turca y griega de los Balcanes. Sin embargo, tiene su celebración más lujosa en Bulgaria con numerosos festivales en diferentes partes del país, lo que representa la variedad de máscaras, trajes y rituales específicos.

A pesar de ser un ritual de Tracia, la palabra “kuker” viene del latín (“cuculla” que significa “capucha”) y denota un monstruo folclórico, un hombre vestido con un elaborado traje de piel y cintas, plumas y collares. Los kukeri usan máscaras esculpidas con caras de bestias y pájaros; unas pesadas campanas de cobre o bronce cuelgan alrededor de sus cinturas mientras bailan y saltan en rituales arcanos destinados a disipar los espíritus malignos que de otro modo podrían traer mala suerte a la comunidad.

El ritual comienza temprano por la mañana, los kukeri bailan pasan por el pueblo, de casa en casa, trayendo salud, felicidad y un abundante año de cosecha. Esta es también una celebración de la próxima primavera, cuando el mal debe desaparecer y nacer una nueva vida. Durante el festival también se realizan rituales como el arado y la siembra. Siempre hay la familia con la esposa embarazada y el nuevo bebé naciendo al final del ritual.

El pueblo de Kabile tiene una larga tradición en la realización de este ritual, siendo también el lugar donde el Festival Internacional “Kukerland” comienza cada año. Los trajes hermosamente hechos y las máscaras asombrosas son específicos para el área del pueblo, haciéndolos únicos en Bulgaria. Los Días Kukeri son la fiesta de todo el mundo, especialmente de los niños que toman parte junto con sus padres en este increíble ritual.

Cuestionario

  • Cuándo se celebra Kukeri?
  • Qué es Kukeri?
  • Cuál es el origen de la palabra “kuker”?
  • Dónde empieza el festival cada año?

Parkinson’s disease

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La enfermedad de Parkinson es un tipo de trastorno del movimiento. Ocurre cuando las células nerviosas (neuronas) no producen suficiente cantidad de una sustancia química importante en el cerebro conocida como dopamina. Algunos casos son genéticos pero la mayoría no parece darse entre miembros de una misma familia.

Los síntomas comienzan lentamente, en general, en un lado del cuerpo. Luego afectan ambos lados. Algunos son:

  • Temblor en las manos, los brazos, las piernas, la mandíbula y la cara
  • Rigidez en los brazos, las piernas y el tronco
  • Lentitud de los movimientos
  • Problemas de equilibrio y coordinación

A medida que los síntomas empeoran, las personas con la enfermedad pueden tener dificultades para caminar o hacer labores simples. También pueden tener problemas como depresión, trastornos del sueño o dificultades para masticar, tragar o hablar.

No existe un examen de diagnóstico para esta enfermedad. Los doctores usan el historial del paciente y un examen neurológico para diagnosticarlo.

La enfermedad de Parkinson suele comenzar alrededor de los 60 años, pero puede aparecer antes. Es mucho más común entre los hombres que entre las mujeres. No existe una cura para la enfermedad de Parkinson. Existen diversas medicinas que a veces ayudan a mejorar enormemente los síntomas. En casos severos, una cirugía y estimulación cerebral profunda (electrodos implantados en el cerebro que envían vibraciones para estimular las partes del cerebro que controlan el movimiento) pueden ayudar.

Parkinson’s disease is a type of movement disorder. It occurs when nerve cells (neurons) do not produce enough of a major chemical in the brain known as dopamine. Some cases are genetic but most do not seem to occur among members of the same family.

Symptoms begin slowly, usually on one side of the body. Then they affect both sides. Some are:

• Tremor in the hands, arms, legs, jaw and face

• Stiffness in arms, legs and trunk

• Slowness of movements

• Problems of balance and coordination

As symptoms worsen, people with the disease may have difficulty walking or doing simple work. They may also have problems such as depression, sleep disturbances, or difficulty chewing, swallowing, or talking.

There is no diagnostic test for this disease. Doctors use the patient’s history and a neurological exam to diagnose it.

Parkinson’s disease usually begins around age 60, but may appear earlier. It is much more common among men than among women. There is no cure for Parkinson’s disease. There are several medicines that sometimes help to greatly improve the symptoms. In severe cases, surgery and deep brain stimulation (electrodes implanted in the brain that send pulses to stimulate parts of the brain that control movement) may help.

https://www.khanacademy.org/science/health-and-medicine/nervous-system-diseases/parkinsons-disease/v/movement-signs-and-symptoms-of-parkinsons-disease

Alzheimer

1. What is Alzheimer’s disease?

Alzheimer’s disease is the most common cause of dementia. The word dementia describes a set of symptoms that can include memory loss and difficulties with thinking, problem-solving or language. These symptoms occur when the brain is damaged by certain diseases, including Alzheimer’s disease.

 

Alzheimer’s disease, named after the doctor who first described it (Alois Alzheimer), is a physical disease that affects the brain. During the course of the disease, proteins build up in the brain to form structures called ‘plaques’ and ‘tangles’. This leads to the loss of connections between nerve cells, and eventually to the death of nerve cells and loss of brain tissue. People with Alzheimer’s also have a shortage of some important chemicals in their brain. These chemical messengers help to transmit signals around the brain. When there is a shortage of them, the signals are not transmitted as effectively. Current treatments for Alzheimer’s disease can help boost the levels of chemical messengers in the brain, which can help with some of the symptoms.

Alzheimer’s is a progressive disease. This means that gradually, over time, more parts of the brain are damaged. As this happens, more symptoms develop. They also become more severe.

 

 

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Questionnaire

1. What is meant by dementia?

2. When do its symptoms occur?

3. When proteins build up “plaques”, what happens?

4. What happens when some important chemicals are missing?

1.   ¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia. La palabra demencia describe un conjunto de síntomas que pueden incluir pérdida de memoria y dificultades con el pensamiento, la resolución de problemas o el lenguaje. Estos síntomas ocurren cuando el cerebro es dañado por ciertas enfermedades, incluyendo la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer, llamada así por el médico que la describió por primera vez (Alois Alzheimer), es una enfermedad física que afecta al cerebro. Durante el curso de la enfermedad, las proteínas se acumulan en el cerebro para formar estructuras llamadas “placas” y “enredos”. Esto conduce a la pérdida de conexiones entre las células nerviosas y, posteriormente, a la muerte de las células nerviosas y la pérdida de tejido cerebral. Las personas con Alzheimer también tienen una escasez de algunos químicos importantes en su cerebro. Estos mensajeros químicos ayudan a transmitir señales alrededor del cerebro. Cuando hay una escasez de ellos, las señales no se transmiten con la misma eficacia. Los tratamientos actuales para la enfermedad de Alzheimer pueden ayudar a aumentar los niveles de mensajeros químicos en el cerebro, lo que puede ayudar con algunos de los síntomas.

El Alzheimer es una enfermedad progresiva. Esto significa que gradualmente, con el tiempo, más partes del cerebro son dañadas. Cuando esto ocurre, se desarrollan más síntomas. También se vuelven más graves.

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 Cuestionario

 1.    ¿Qué se entiende por demencia?

2.    ¿Cuándo ocurren sus síntomas?

3.    Al formar “placas” las proteínas, ¿qué es lo que ocurre?

4.    ¿Qué es lo que pasa cuando faltan químicos importantes?

Kunyaza

El documental “L’eau sacrée (el agua sagrada), ópera prima del director belga Olivier Jourdain, revela las profundidades de la eyaculación femenina  en Ruanda y una práctica tradicional llamada kunyaza. The documentary “L’eau sacrée (sacred water)”, the first feature by Belgian director Olivier Jourdain, reveals the depths of female ejaculation in Rwanda and a traditional practice called kunyaza.
“Es agua como en la corriente de un río, confía en mí. A veces tienes hasta que apartar la cara y disfrutar cuando te cae por el pecho, por el cuerpo; si ellos encuentran esa agua, es un verdadero honor. Te sientes como una mujer de verdad. Es como si se rompiera una presa”, comenta una ruandesa orgullosa.  Placeres envueltos en leyendas orales, técnicas detalladas, excitantes sonidos, pícaras sonrisas y también alteraciones corporales y presión marital.

Cuentan los ruandeses así de oídas que esta agua brotó por primera vez de una reina que pidió a un sirviente que la complaciera en la cama, aburrida de esperar a que su marido volviera de las interminables guerras. Este criado, medio nervioso, empezó a moverse descontroladamente, sin mucho tino e inquieto por la situación, lo que provocó unos roces inesperados y vibrantes en la señora. Surgió entonces ese manantial de agua que después todas quisieron probar y el método kunyaza que ellos anhelaban emular. La eyaculación femenina se convirtió pues, en una institución en Ruanda. Algunos incluso aseguran que se remonta a más de 1.000 años atrás.

Como un ritmo acompasado y ágil de tambores, como un agitado silbido, con la lengua, con los dedos, con la palma de la mano, con estudiados movimientos… ellos van aprendiendo los métodos más sofisticados para satisfacer a las mujeres y disfrutar del fenómeno. “Todo empieza con los preliminares entre marido y mujer. Deben estar relajados. No es bueno que se haga el amor si ella está seca, ninguno disfruta.

 “Es muy interesante ver las reacciones. Creo que es como un espejo de la vida real del espectador. Te puedes reír, discutir, ser más abierto, intentar entender, sentir empatía. Me gusta que el documental deje muchas preguntas abiertas”, plantea Jourdain.

“It is water as in the stream of a river, trust me. Sometimes you even have to move your face back and enjoy when it falls along your chest, your body; if they find that water, it is a true honor. You feel like a real woman. It is as if a dam was broken”, a proud Rwandan woman comments. Pleasures wrapped in oral legends, detailed techniques, exciting sounds, mischievous smiles and also bodily alterations and marital pressure.

The Rwandans are told that this water first flowed from a queen who asked a servant to please her in bed, bored with waiting for her husband to return from the endless wars. This servant, half-nervous, began to move uncontrollably, tactless and restless by the situation, which caused some unexpected and vibrant frictions to the lady. Then that spring of water every woman wanted to prove later and the kunyaza method they hoped to emulate arose. Female ejaculation became an institution in Rwanda. Some even claim that it goes back more than 1,000 years.

Like a rhythmic rhythm of drums, like a whistling whistle, with the tongue, with the fingers, with the palm of the hand, with studied movements … they are learning the most sophisticated methods to satisfy the women and enjoy the phenomenon. “Everything starts with the preliminaries between husband and wife. They must be relaxed. It is not good to make love if she is dry, none enjoys.

“It’s very interesting to see the reactions. I think it’s like a real-life mirror of the viewer. You can laugh, argue, be more open, try to understand, feel empathy. I like the documentary to leave many open questions, “says Jourdain.

 

 

1.    ¿Qué es lo que comenta una ruandesa orgullosa?

2.    ¿Cuándo el agua brotó por primera vez?

3.    ¿Qué es el método Kunyaza?

4.    ¿Por qué Jourdain considera que ver el documental es como un espejo de la vida real del espectador?

 

1.    What does a proud Rwandan comment on?

2.    When did the water first flow?

3.    What is the Kunyaza method?

Why does Jourdain think of the documentary as a mirror of the spectator’s real life?

Las esculturas estroboscópicas animadas de John Edmark

Entre los muchos trabajos de John Edmark, profesor de diseño en la Universidad de Stanford, resultan fascinantes sus esculturas estroboscópicas impresas en 3D, que cobran vida literalmente ante nuestros ojos.

Estas esculturas están diseñadas para verse animadas cuando se giran bajo una luz estroboscópica.

El efecto de animación se consigue mediante rotaciones progresivas de la proporción áurea, phi (φ), la misma proporción que utiliza la naturaleza para generar los patrones espirales que vemos en las piñas y los girasoles. La velocidad de rotación de la escultura y la velocidad estroboscópica se sincronizan de manera que se produce un destello cada vez que la escultura gira 137,5º (el ángulo áureo)

Contesta a las preguntas:

1.    ¿Quién inventó el estroboscopio?

2.    ¿Qué causa la proporción áurea?

 

John Edmark’s animated strobes

Among the many works of John Edmark, professor of design at Stanford University, his strobe sculptures printed in 3D are fascinating, literally coming to life before our eyes.

These sculptures are designed to be animated when rotated under a strobe light.

The animation effect is achieved by progressive rotations of the golden ratio, phi (φ), the same proportion that nature uses to generate the spiral patterns we see in pineapples and sunflowers. The rotation speed of the sculpture and the strobe speed are synchronized so that a flash occurs every time the sculpture rotates 137.5º (the golden angle)

Answer to the questions:

1.    Who invented the stroboscope?

2.    What does the golden ratio cause?

Smile / Sonrían

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Smile! Researchers have found a natural alternative to painful tooth fillings

Here’s something to smile about: Researchers discovered a drug that enhances a tooth’s natural ability to regrow and repair itself, The Guardian reports. In tests on mice, the drug, tideglusib, successfully triggered stem cells that are located in the soft pulp center of a tooth to restore a tooth’s original dentine (the thick, hard layer of tooth material beneath enamel) where damage was located, according to the paper published today in Scientific Reports. Tideglusib, initially meant for Alzheimer’s patients, has already passed clinical safety trials, which could mean this treatment will hit the market sooner rather than later.

Inquire and answer:

1. What are stem cells?

2. What is dentin?

3. What is Alzheimer’s?

for more information about stem cells, clic on the green words in the text

¡Sonrían! Los investigadores han encontrado una alternativa natural a los dolorosos rellenos dentales.

Aquí hay algo para sonreír: Los investigadores descubrieron un fármaco que mejora la capacidad natural de un diente para regenerarse y repararse, según The Guardian. En pruebas sobre ratones, el fármaco “Tideglusib” activó con éxito las células madres, que se encuentran en la pulpa blanda central de un diente, para restaurar la dentina original dañada de un diente (la capa gruesa y dura de material dental debajo del esmalte), según el artículo publicado en Scientific Reports. Tideglusib, inicialmente destinado a los pacientes de Alzheimer, ya ha pasado ensayos de seguridad clínica, lo que significa que este tratamiento podría llegar al mercado.

Investiga y contesta:

1.    ¿Qué son las células madres?

2.    ¿Qué es la dentina?

3.    ¿Qué es el Alzheimer?

para informaciones sobre células madre haz clic sobre las mismas palabras, en color verde.

Boxing Day

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Boxing Day es el 26 de diciembre, el día después de Navidad, y se celebra en Gran Bretaña y en la mayoría de las áreas establecidas por los ingleses (los EE.UU. es la principal excepción), incluyendo Canadá, Australia y Nueva Zelanda.

Los historiadores dicen que la fiesta tuvo origen porque los sirvientes tenían que trabajar el día de Navidad, por lo tanto tomaron libre el día siguiente. Mientras los criados se preparaban para irse a visitar a sus familias, sus empleadores les presentaban cajas de regalo.

A medida que pasaba el tiempo, la costumbre de hacer regalos en el Boxing Day llegó a incluir a los que habían prestado un servicio durante el año anterior. Esta tradición sobrevive hoy puesto que la gente hace regalos a comerciantes, carteros, porteros y a quienes los hayan ayudado.

Hoy en día el Boxing Day es principalmente un día de rebajas, al igual que el Viernes Negro (el día después de Acción de Gracias) en los Estados Unidos.

Boxing Day is December 26, the day after Christmas, and is celebrated in Great Britain and in most areas settled by the English (the U.S. is the major exception), including Canada, Australia, and New Zealand.

Historians say the holiday developed because servants were required to work on Christmas Day,  but took the following day off. As servants prepared to leave to visit their families, their employers would present them with gift boxes.

As time went by, Boxing Day gift giving expanded to include those who had rendered a service during the previous year. This tradition survives today as people give presents to tradesmen, mail carriers, doormen, porters, and others who have helped them.

Nowadays Boxing Day is primarily known as a shopping holiday, much like Black Friday (the day after Thanksgiving) in the United States.

 

¿ Cuándo se celebra el Boxing Day?

¿ Cuál es su origen?

¿ Qué es hoy en día el Boxing Day?

When is Boxing Day celebrated?

What’s Boxing day’s origin?

What’s Boxing Day nowadays?

'Everything must go...manners included!'
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