Are songs literature? Bob Dylan wins the Nobel Prize

dylan

Back in the 19th century, the Swedish scientist and businessman Alfred Nobel invented dynamite and other explosives. A French newspaper called him a “merchant of death” who “became rich by finding ways to kill more people faster than ever before”. Nobel did not want to be remembered like this, so he decided to leave his fortune to people who make the world a better place. To do so, he created the Nobel Prize. Each year the Prize is awarded to eminent people in the fields of physics, chemistry, medicine, literature and peace. Today the Nobel Prize is considered the most prestigious award in these fields. Authors who write in English have dominated the Literature Prize with 28 winners out of 113 (plus 3 who wrote both in English and in another language). Among them are 11 American, 10 British and 4 Irish writers. The winners are chosen by the members of the Swedish Academy, helped by the advice of scholars from around the world. Not everybody agrees with the choices of the Academy, but no choice was more controversial than this year’s.

This year’s Nobel Prize in Literature has been awarded not to a novelist, nor to a poet, nor to a playwright, but, for the first time, to a singer-songwriter: the American music legend Bob Dylan. The Academy has chosen him because he has created “new poetic expressions within the great American song tradition.” Many writers and critics around the world praise the decision. Some claim that songs belong to a different art form: they are not literature. Others say that even if one considers songs literature, Bob Dylan’s lyrics don’t deserve a Nobel Prize.

En el siglo XIX, el científico y empresario sueco Alfred Nobel inventó la dinamita y otros explosivos. Un periódico francés lo llamó un “comerciante de la muerte” que “se hizo rico por encontrar la manera de matar a más gente más rápido que nunca”. Nobel no quería que se le recodara así, por lo tanto decidió dejar su fortuna a las personas que hacen del mundo un lugar mejor. Para ello, creó el Premio Nobel. Cada año, el Premio se otorga a personas eminentes en los campos de la física, la química, la medicina, la literatura y la paz. Hoy el Premio Nobel es considerado el premio más prestigioso en estos campos. Los autores que escriben en inglés han dominado el Premio de Literatura con 28 ganadores de 113 (más 3 que escribieron tanto en inglés como en otro idioma). Entre ellos se encuentran 11 escritores estadounidenses, 10 británicos y 4 irlandeses. Los ganadores son elegidos por los miembros de la Academia Sueca, ayudados por el consejo de académicos de todo el mundo. No todos están de acuerdo con las elecciones de la Academia, pero ninguna elección ha sido más polémica que la de este año. Este año, el Premio Nobel de Literatura ha sido otorgado no a un novelista, ni a un poeta, ni a un dramaturgo, sino, por primera vez, a un cantante y compositor: la leyenda de la música estadounidense Bob Dylan. La Academia lo ha elegido porque ha creado “nuevas expresiones poéticas dentro de la gran tradición de la canción americana”. Muchos escritores y críticos de todo el mundo han elogiado la decisión. Algunos afirman que las canciones pertenecen a una forma de arte diferente: no son literatura. Otros dicen que incluso si se considera las canciones literatura, las letras de Bob Dylan no merecen un Premio Nobel.
Who was Alfred Nobel?

Why did Alfred Nobel create the Nobel Prize?

Who is awarded the Nobel Prize?

Who is Bob Dylan?

Why has Bob Dylan been awarded the Nobel prize 2016?

¿Quién era Alfred Nobel?

¿Por qué Alfred Nobel creó el premio Nobel?

¿A quién se otorga el premio Nobel?

¿Quién es Bob Dylan?

¿Por qué se le ha otorgado el premio Nobel 2016?

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