Vikingos: ¿cómo era la casa de Ragnar Lodbrok?

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Todos los que estamos locos por la serie Vikingos nos hemos preguntado alguna vez, ¿cómo sería la vida en tierras escandinavas por aquel entonces? No había calefacción cuando el rocío helaba sobre las praderas, las corrientes de aire filtraban por las grietas de las paredes, la humedad aprovechaba para helarte los huesos y la ducha caliente no era ni siquiera un lujo de los más potentes.

Frío, escasa comodidad y muchas emociones

Pero en esas condiciones adversas se sucedían historias apasionantes para nuestros ojos modernos. En las casas de esos vikingos algún Borg hilaría desafíos al poder de algún rival, algún Ragnar disfrutaría del amor de su Ladgertha y algún Rollo bebería su cerveza con arrogante actitud. Todo ello en casas construidas en madera de roble, conífera, avellano o sauce cubiertos por una mezcla de arcilla y estiércol para que resistieran a la intemperie.

Para resistir al frío no tenían reparos en dormir pegaditos. Además posicionaban una chimenea en el centro de sus viviendas y una claraboya en el techo para el escape de los humos. Este último podía estar recubierto por material vegetal, lo que les proporcionaba protección contra las lluvias y una buena forma de mimetismo en su entorno natural.

Una característica importante: protección ante el enemigo.

A ser posible, los vikingos, situaban sus casas sobre pendientes que proporcionaran una buena visibilidad en caso de enfrentamientos bélicos. Si un conde Haraldson quería adelantarse a un ataque enemigo, si debía proporcionar seguridad a su pueblo, era necesario que divisara las hordas adversarias con antelación. Y ese tipo de ataques eran muy frecuentes, por lo que además cercaban sus ciudades con murallas, empalizadas y desniveles que dificultasen el ingreso a los atacantes.

El jefe, cuanto más lejos mejor

Por lo que resulta de los estudios arqueológicos, era común que la residencia del caudillo local se encontrara a unos cuantos kilómetros de distancia del poblado. Desde esa posición era posible garantizar mayor seguridad al señor local y, contemporáneamente, resultaba más provechoso para administrar la logística de su industria.

La casa del ‘jefe vikingo’ se diferenciaba de la del resto principalmente en sus mayores dimensiones y en las riquezas que podía albergar. Obviamente un Ragnar se podía permitir mejores muebles y adornos, con los que impresionar a los otros aristócratas y… seducir a sus amantes.

Escandinavia, hoy en día

Y, ¿cómo viven los vikingos de hoy en día? Pues sin duda alguna mucho mejor. Qué os parecen estas casas que, aún siendo modernas, conservan elementos típicos de las tierras nórdicas? Preciosas, verdad?

Cuestionario

1.    ¿Eran acogedoras las casas de los vikingos? ¿Por qué?

2.    ¿ Por qué los vikingos, situaban sus casas sobre pendientes?

3.     ¿ Por qué la residencia del caudillo local se encontrara a unos cuantos kilómetros de distancia del poblado?

All of us who are crazy about the Vikings series have ever wondered, what would life be like on Scandinavian soil back then? There was no heating when the dew was freezing on the prairies, drafts filtered through the cracks in the walls, humidity used to freeze the bones and the hot shower was not even a luxury of the most powerful people.

Cold, little comfort and many emotions.

But in those adverse conditions there were exciting stories for our modern eyes. In the houses of those Vikings a Borg would challenge the power of some rivals, a Ragnar would enjoy the love of his Ladgertha and a Roll would drink his beer with arrogant attitude. All that in houses built out of oak, conifer, hazel or willow covered with a mixture of clay and manure to resist weathering.

To resist the cold they had no qualms about sleeping cuddled up. They also positioned a chimney in the center of their homes and a skylight on the roof for the fumes to escape. The roof could be covered by plant material, which provided protection against rain and a good form of mimicry in its natural environment.

 

 One important feature: protection from the enemy.

If possible, the Vikings placed their houses on slopes that provide good visibility in the event of fighting. If an Earl Haraldson wanted to overtake an enemy attack, if he was to provide security for his people, it was necessary for him to catch sight of the adversary hordes beforehand. And that type of attacks were very frequent, reason why they also surrounded their cities with walls, palisades and unevennesses that made the entrance difficult to the attackers.

The boss, the farther the better

As a result of archaeological studies, it was common for the local chief’s residence to be a few kilometers away from the village. From that position it was possible to guarantee greater security to the local lord and, at the same time, it was more profitable to manage the logistics of his industry.

The Viking chief’s house differed from the ones of the rest mainly in its larger dimensions and in the wealth it could contain. Obviously a Ragnar could afford better furniture and adornments, by which to impress the other aristocrats and … seduce their lovers.

Scandinavia, today

And how do today Vikings live? Certainly better. What do you think of these houses that, although modern, retain elements typical of the Nordic lands? Beautiful, right?

Questionnaire

1.    What were Vikings’ houses like?

2.    Why did Vikings place their houses on slopes?

3.     Why was the local chief’s residence a few kilometers away from the village?

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