Festivals

Kwanzaa

Kwanzaa was created in 1966 by African studies professor Mualana Kareng and it is celebrated from the 26th of December to the 1st of January. The name means `first fruits of the harvest’, and it aims to reconnect people with African culture. Each day is dedicated to a different principle, such as unity or faith. Millions of African Americans dress in special costumes during the festival and decorate their homes with fruits and vegetables. They also light candles on a holder called a kinara.

Omisoka

Omisoka is celebrated on New Year’s Eve, when people prepare to start the new year with a clean slate by cleaning their homes and removing clutter.  At 11 pm people gather to have a meal of toshikoshi noodles for the last time in the year, and to finish watching the Red vs. White singing contest, which can last for over four hours. It is considered bad luck to make food in the first few days of the new year, so a lot is made on the last day of the year. People visit shrines at midnight, where a large iron bell is rung 108 times, to symbolise the desires that created human suffering.

 

Shab-e Yalda

Shab-e Yalda is a festival celebrated on the `longest and darkest night of the year’. In the Northern hemisphere, this day is the 21st of December  the Winter Solstice. Customs performed on this day were originally to protect people from evil, as bad spirits were thought to be at their peak at this time. People were told to stay awake for most of the night, and they also gathered in groups for safety. Today, people come together to eat, drink and read poetry until long after midnight.

 

Questions:

1.     What’s the aim of the Kwanzaa festival?

2.     What is considered bad luck in Omisoka festival?

3.     What do the 108 tolls symbolize?

4.     Why did people gather on the 21st of December in ancient times?

5.     Why do people gather on the 21st of December today?

 

 

Kwanzaa

Kwanzaa es el nombre de un festival creado en 1966 por el profesor de estudios africanos Mualana Kareng y se celebra del 26 de diciembre al 1 de enero. El nombre significa `los primeros frutos de la cosecha”, y pretende reconectar a las personas con la cultura africana. Cada día está dedicado a un principio diferente, como la unidad o la fe. Millones de afroamericanos se visten con trajes especiales durante el festival y decoran sus hogares con frutas y verduras. También encienden velas en un soporte llamado kinara. 

Omisoka

Omisoka se celebra en la víspera de Año Nuevo, cuando las personas se preparan para comenzar el nuevo año con un borrón y cuenta nueva limpiando sus casas y eliminando el desorden. A las 11 p.m. la gente se reúne para comer fideos toshikoshi por última vez en el año y viendo el concurso de canto Red vs. White, que puede durar más de cuatro horas, para finalizar la velada. Se considera mala suerte preparar comida en los primeros días del año nuevo, por lo que se prepara mucha comida en el último día del año. La gente visita santuarios a medianoche, donde se toca una gran campana de hierro 108 veces, para simbolizar los deseos que causaron el sufrimiento humano.

Shab-e Yalda

Shab-e Yalda es un festival que se celebra en la “noche más larga y oscura del año”. En el hemisferio norte, este día es el 21 de diciembre, el día del solsticio de invierno. Los ritos realizados en ese día originalmente se hicieron para proteger a las personas del mal, ya que se pensaba que los malos espíritus estaban en su apogeo en ese momento. Se les dijo a las personas que estuviesen despiertas la mayor parte de la noche y que quedasen en grupos por seguridad propia. Hoy en día la gente se reúne para comer, beber y leer poesías hasta la madrugada.

Preguntas:

1.     ¿Cuál es el fin del festival Kwanzaa?

2.     ¿Qué es lo que se considera mala suerte en el festival Omisoka?

3.     ¿Qué simbolizan los 108 tañidos?

4.     ¿Por qué las personas se reunían el 21 de diciembre en el pasado?

5.     ¿Por qué las personas se reúnen el 21 de Diciembre hoy en día?

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