Archivo de la categoría: Culture

Festivals

Kwanzaa

Kwanzaa was created in 1966 by African studies professor Mualana Kareng and it is celebrated from the 26th of December to the 1st of January. The name means `first fruits of the harvest’, and it aims to reconnect people with African culture. Each day is dedicated to a different principle, such as unity or faith. Millions of African Americans dress in special costumes during the festival and decorate their homes with fruits and vegetables. They also light candles on a holder called a kinara.

Omisoka

Omisoka is celebrated on New Year’s Eve, when people prepare to start the new year with a clean slate by cleaning their homes and removing clutter.  At 11 pm people gather to have a meal of toshikoshi noodles for the last time in the year, and to finish watching the Red vs. White singing contest, which can last for over four hours. It is considered bad luck to make food in the first few days of the new year, so a lot is made on the last day of the year. People visit shrines at midnight, where a large iron bell is rung 108 times, to symbolise the desires that created human suffering.

 

Shab-e Yalda

Shab-e Yalda is a festival celebrated on the `longest and darkest night of the year’. In the Northern hemisphere, this day is the 21st of December  the Winter Solstice. Customs performed on this day were originally to protect people from evil, as bad spirits were thought to be at their peak at this time. People were told to stay awake for most of the night, and they also gathered in groups for safety. Today, people come together to eat, drink and read poetry until long after midnight.

 

Questions:

1.     What’s the aim of the Kwanzaa festival?

2.     What is considered bad luck in Omisoka festival?

3.     What do the 108 tolls symbolize?

4.     Why did people gather on the 21st of December in ancient times?

5.     Why do people gather on the 21st of December today?

 

 

Kwanzaa

Kwanzaa es el nombre de un festival creado en 1966 por el profesor de estudios africanos Mualana Kareng y se celebra del 26 de diciembre al 1 de enero. El nombre significa `los primeros frutos de la cosecha”, y pretende reconectar a las personas con la cultura africana. Cada día está dedicado a un principio diferente, como la unidad o la fe. Millones de afroamericanos se visten con trajes especiales durante el festival y decoran sus hogares con frutas y verduras. También encienden velas en un soporte llamado kinara. 

Omisoka

Omisoka se celebra en la víspera de Año Nuevo, cuando las personas se preparan para comenzar el nuevo año con un borrón y cuenta nueva limpiando sus casas y eliminando el desorden. A las 11 p.m. la gente se reúne para comer fideos toshikoshi por última vez en el año y viendo el concurso de canto Red vs. White, que puede durar más de cuatro horas, para finalizar la velada. Se considera mala suerte preparar comida en los primeros días del año nuevo, por lo que se prepara mucha comida en el último día del año. La gente visita santuarios a medianoche, donde se toca una gran campana de hierro 108 veces, para simbolizar los deseos que causaron el sufrimiento humano.

Shab-e Yalda

Shab-e Yalda es un festival que se celebra en la “noche más larga y oscura del año”. En el hemisferio norte, este día es el 21 de diciembre, el día del solsticio de invierno. Los ritos realizados en ese día originalmente se hicieron para proteger a las personas del mal, ya que se pensaba que los malos espíritus estaban en su apogeo en ese momento. Se les dijo a las personas que estuviesen despiertas la mayor parte de la noche y que quedasen en grupos por seguridad propia. Hoy en día la gente se reúne para comer, beber y leer poesías hasta la madrugada.

Preguntas:

1.     ¿Cuál es el fin del festival Kwanzaa?

2.     ¿Qué es lo que se considera mala suerte en el festival Omisoka?

3.     ¿Qué simbolizan los 108 tañidos?

4.     ¿Por qué las personas se reunían el 21 de diciembre en el pasado?

5.     ¿Por qué las personas se reúnen el 21 de Diciembre hoy en día?

Fingerprints glow for months with a new chemical

A new chemical agent reveals hidden fingerprints with a fluorescent glow that lasts for months. The new substance may help forensic investigators identify prints on plastic and metal surfaces, which glow naturally under ultraviolet light and can obscure fingerprints. What’s more, the new material makes sharper images of fingerprints than traditional fingerprinting powders. It’s highly valuable for medical diagnostics, because clean resolution of fingerprint furrows and ridges can provide information about a patient’s metabolism

 

The researchers tested a playing card and a soda can that someone had touched to leave fingerprints. They pipetted an aqueous solution of the nanoparticles onto each surface, removed the liquid after 30 minutes, and rinsed the surface with phosphate buffer. When the researchers shined UV light on each sample, the blue fluorescence of the playing card and the red fluorescence of the can outshone the glow from the nanoparticles. But once the light was turned off, only the green glow from the particles remained, revealing the whorls, branches, and other patterns in the fingerprints on each surface.

The fingerprints are the small ridges, whorls and valley patterns at the tip of each finger. We have not found two people who have the same prints, they are totally unique.

 

Fingerprints are even more unique than DNA. Identical twins can share the same DNA, but they can not have the same fingerprints.

The fingerprints improve the touch of things that we touch, they allow the amplification of the vibrations in the stimulation of the nervous receptors that are in the skin and that are in charge of perceiving different textures.

Chemical & Engineering NewsAmerican Chemical Society

Questions:

1.     What are fingerprints?

2.     May two people have the same fingerprints?

3.     What may the new substance be useful for?

4.     Which objects were used for the test?

5.    What are the fingerprints for?

 

Un nuevo agente químico revela huellas ocultas con un brillo fluorescente que dura meses. La nueva sustancia, que brilla naturalmente bajo la luz ultravioleta y puede oscurecer las huellas dactilares, puede ayudar a los investigadores forenses a identificar huellas en las superficies de plásticos y metales,. Además, el nuevo material produce imágenes más nítidas que los polvos de huellas dactilares tradicionales. Esto es muy valioso para el diagnóstico médico, porque la resolución limpida de surcos y crestas de las huellas dactilares puede proporcionar información sobre el metabolismo del paciente.

Los investigadores hicieron un test con un naipe y una lata de refresco que alguien había tocado para dejar huellas dactilares. Pipetearon una solución acuosa de las nanopartículas en cada superficie, eliminaron el líquido después de 30 minutos y enjuagaron la superficie con tampón de fosfato. Cuando los investigadores arrojaron luz ultravioleta sobre cada muestra, la fluorescencia azul del naipe y la fluorescencia roja de la lata opacaron el resplandor de las nanopartículas. Pero una vez que se apagaba la luz, solo quedaba el brillo verde de las partículas, revelando los verticilos, os bucles y otros patrones en las huellas dactilares de cada superficie.

 Las huellas dactilares o huellas digitales son las pequeñas crestas, verticilos y patrones de valle en la punta de cada dedo. No se ha hallado a dos personas que tengan las mismas huellas, son totalmente únicas.

Las huellas dactilares son aún más únicas que el ADN. Gemelos idénticos pueden compartir el mismo ADN, sin embargo no pueden tener las mismas huellas dactilares.
Las huellas dactilares mejoran el tacto de cosas que tocamos, permiten ampliar las vibraciones en la estimulación de los receptores nerviosos que se encuentran en la piel y que se encargan de percibir diferentes texturas.

Preguntas:

1.    ¿Qué son las huellas dactilares?

2.    ¿Pueden dos personas tener las mismas huellas digitales?

3.    ¿Para qué puede ser útil la nueva sustancia?

4.    ¿Qué objetos se utilizaron para el test?

5.   ¿Para qué sirven las huellas dactilares?

Halloween

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El 31 de octubre se celebre Halloween, la gente decora sus casa con las “Linternas de Jack”, calabazas vaciadas con rostros tallados e iluminadas por dentro con una vela encendida. Los niños se disfrazan y van de casa en casa para que les regalen dulces, gritando “Trick-Or-Treat”.

Origen

Unos trescientos años antes de Cristo, los Celtas vivían en las Islas Británicas, en Escandinavia, y en Europa Occidental. Eran una sociedad guiada por sacerdotes llamados druidas.

Ellos adoraban y servían a Samhain, dios de la muerte. Cada año, el 31 de octubre, los Celtas celebraban la víspera del año nuevo céltico en honor de su dios Samhain.

Los Druidas creían que en esa noche los espíritus de los muertos regresaban a sus antiguos hogares para visitar a los vivos y si los vivos no les proveían comida a ellos, cosas terribles podrían ocurrirles.

Trick-Or-Treat, Treta o Trato

Los sacerdotes druidas iban de casa en casa exigiendo alimentos y en algunos casos niños y vírgenes para ofrenda a su dios Samhain en el festival de la muerte. Si se los daban, se hacía un trato (treat) y se iban en paz. Si la gente de la aldea no daba a los druidas el alimento o persona que exigían, se lanzaba una maldición sobre la casa entera y según ella, alguien de esa familia moriría ese año. Esa era la trampa o treta (trick).

Jack O Lantern

Los druidas llevaban un nabo grande, ahuecado en el interior para contener una vela encendida. La cara del nabo era tallada en el frente, para representar el espíritu del que recibían su poder y  que se encargaría de ejecutar toda maldición e iluminar su camino. Ellos llamaron “Jock” al espíritu de la linterna.

Cuando estas prácticas llegaron a Norteamérica, substituyeron los nabos por calabazas. Desde entonces a esta figura tan representativa del Halloween se le “Jack-O-Lantern” o Linterna de Jack.

 Preguntas

1.    ¿Quiénes eran los Celtas?

2.    ¿Quién era Samhain?

3.    ¿Qué es “la linterna de Jack”?

4.    ¿Qué es “trick or treat”?

On October 31th, Halloween is celebrated, people decorate their houses with the “Jack Lanterns”, pumpkins emptied with carved faces and illuminated inside with a lit candle. Children disguise themselves and go from house to house to be given sweets, shouting “Trick-Or-Treat”.

Source

About three hundred years before Christ, Celts used to live in the British Isles, in Scandinavia, and in Western Europe. They were a society guided by priests called druids.

They worshiped and served Samhain, the god of death. Each year, on October 31th, Celts celebrated the eve of the Celtic New Year in honor of their god Samhain.

Druids believed that on that night the spirits of the dead came back to their former homes to visit the living and if the living did not provide food to them, terrible things could happen to them.

Trick-Or-Treat

Druid priests used to go from house to house demanding food and in some cases children and virgins for offering to their god Samhain in the festival of death. If they got what demanded, a deal was made ( treat ) and they went away in peace. If the people of the village did not give the druids the food or person they demanded, a curse was thrown on the whole house and according to it, someone from that family would die that year.That was the trap or trick (trick).

Jack O Lantern

Druids used to carry a large turnip, hollowed inside to hold a lit candle .The face of the turnip was carved on the front, to represent the spirit they received their power from and who would be in charge of executing all curses and illuminating their path.They named the spirit of the lantern “Jock”.

When these practices arrived in North America, they replaced the turnips with pumpkins. Since then, this representative figure of Halloween has been called “Jack-O-Lantern”.

Questions to answer

  1. Who were the Celts?
  2. Who was Samhain?
  3. What is “Jack-O-Lantern”?
  4. What is “trick or treat”?

 

Narrativas transmedia / trasnmedia storytelling

Es una forma de contar una historia que presenta dos rasgos esenciales:

1.    se despliega a través de multiples medios y plataformas, es decir una historia contada en capítulos que se encuentran en diferentes formatos: libro, post, spot, película, comics;

2.    los usarios asumen un papel importante al no limitarse a visionar el producto, sino que amplían el mundo narrativo añadiendo nuevos textos.

Si has comenzado a leer una historia en un libro, la has continuado a ver en un cine o en un vídeo y has aportado tu idea para continuar un relato has tomado parte (quizás sin saberlo) en una historia basada en narrativa transmedia.

Cualquier texto puede potencialmente convertirse en una narrativa transmedia. La participación de los consumidores en la ampliación hace que se sabe dónde empieza un mundo narrativo transmedia pero no dónde termina. Un ejemplo es el mundo narrativo oficial de Harry Potter. La saga ya ha terminado; sin embargo, en la red encontramos cientos de miles de relatos escritos por los fans que expanden el universo de Harry Potter.

Integrar la narrativa transmedia con la estrategia storytelling permite aportar el valor que queremos trasmitir desde el principio y recibir un feedback de los usuarios mediante la narrativa transmedia.

 

 It is a way of telling a story that presents two essential features:

  1. it is deployed across multiple media and platforms, a story told in chapters in different formats: book, post, spot, film, comics;
  2. users assume an important role by not only viewing the product, but also expanding the narrative world by adding new texts.

 

If you have started to read a story in a book, continued to see it in a movie or video and contributed to continue a story you have taken part (perhaps unknowingly) in a story based on transmedia narrative.

Any text can potentially become a transmedia narrative .Consumers’ participation in the enlargement of the story makes it clear where a transmedia narrative world begins but not where it ends.

An example is the official narrative world of Harry Potter. The saga is over; however, on the web we find hundreds of thousands of stories written by fans that expand the universe of Harry Potter.

Integrating the transmedia narrative with the storytelling strategy allows us to contribute the value that we want to transmit from the beginning and receive feedback from the users through the transmedia narrative.

 

I only know that I know nothing

Solo sé que no sé nada

La persona sabia, al ser letrado y docto sobre muchos temas, es consciente de ignorar la mayor parte del conocimiento humano.

El oráculo de Delfos había afirmado que Sócrates era el más sabio de todos los hombres. Sócrates, sin embargo, no aceptó el veredicto del Dios y decidió demostrar que estaba equivocado. Interrogó a políticos, poetas y artistas en busca de alguien o muchos más inteligentes que él. Pero esos hombres, alejados de su ámbito particular, para el que albergaban tanto orgullo, demostraron ser ignorantes y presuntuosos, no más sabios que Sócrates, que afirmaba «solo sé que no sé nada».

No se puede saber algo con absoluta certeza, incluso en los casos en los que uno cree estar seguro.

 

 

I only know that I know nothing

The wise person, being literate and learned on many subjects, is aware of ignoring most of human knowledge.

The Delphic oracle had claimed that Socrates was the wisest of all men. Socrates, however, did not accept the verdict of the God and decided to prove that he was wrong. Socrates questioned politicians, poets and artists in search of someone or many who might be more intelligent than him. But those men, far removed from their particular domain, they harbored so much pride for, proved to be ignorant and presumptuous, no more wise than Socrates, who affirmed “I only know that I know nothing.”

Something can’t be known with absolute certainty, even in cases where one thinks he is certain.

 

RUTINA DIARIA de la fantasía – TEDx: ‘Imagina’, un manifiesto proFantasía de Nicolás Veneri Rodríguez

Mira el siguiente video del TEDX de Nicolás Veneri Rodríguez y responde a las preguntas:

Preguntas:

  1. ¿Cuántas neuronas tiene nuestro cerebro?
  2. ¿Cuántas conexiones neuronales tiene nuestro cerebro?
  3. ¿Qué le propuso el prestamista al mercader?
  4. ¿Qué solución se le ocurrió a la hija del mercader?
  5. ¿Qué es el pensamiento divergente?
  6. ¿Cuáles son los puntos clave de la rutina diaria para desarrollar la fantasía?

Resumen del video TEDx de Nicolás Veneri Rodríguez:

En este video, realizado durante una conferencia TEDx, Nicolás Veneri Rodríguez nos propone una serie de puntos clave para mantener viva la imaginación y la fantasía. De hecho, según Nicolás Veneri Rodríguez son los ingredientes básicos del pensamiento divergente. Gracias a este último podemos poner en acto un tipo de pensamiento apto para resolver problemas de forma creativa. El video ‘Imagina’, un manifiesto proFantasía, comienza con una reflexión sobre las características más interesantes del cerebro humano. Después, Nicolás Veneri Rodríguez pasa a una prueba de inteligencia mediante la que intenta mostrar a sus espectadores como existan una serie de hábitos y distractores que inhiben nuestra capacidad de pensar de forma divergente y creativa. Por último, presenta los puntos clave para mantener vivas esas capacidades.

Consejos finales:

Ser creativos, tener fantasía e imaginación es el resultado de una serie de hábitos, de una rutina diaria de la fantasía. Por eso Nicolás Veneri Rodríguez propone al final del video algunos consejos para llevar a cabo esta rutina de la fantasía.

Vikingos: ¿cómo era la casa de Ragnar Lodbrok?

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Todos los que estamos locos por la serie Vikingos nos hemos preguntado alguna vez, ¿cómo sería la vida en tierras escandinavas por aquel entonces? No había calefacción cuando el rocío helaba sobre las praderas, las corrientes de aire filtraban por las grietas de las paredes, la humedad aprovechaba para helarte los huesos y la ducha caliente no era ni siquiera un lujo de los más potentes.

Frío, escasa comodidad y muchas emociones

Pero en esas condiciones adversas se sucedían historias apasionantes para nuestros ojos modernos. En las casas de esos vikingos algún Borg hilaría desafíos al poder de algún rival, algún Ragnar disfrutaría del amor de su Ladgertha y algún Rollo bebería su cerveza con arrogante actitud. Todo ello en casas construidas en madera de roble, conífera, avellano o sauce cubiertos por una mezcla de arcilla y estiércol para que resistieran a la intemperie.

Para resistir al frío no tenían reparos en dormir pegaditos. Además posicionaban una chimenea en el centro de sus viviendas y una claraboya en el techo para el escape de los humos. Este último podía estar recubierto por material vegetal, lo que les proporcionaba protección contra las lluvias y una buena forma de mimetismo en su entorno natural.

Una característica importante: protección ante el enemigo.

A ser posible, los vikingos, situaban sus casas sobre pendientes que proporcionaran una buena visibilidad en caso de enfrentamientos bélicos. Si un conde Haraldson quería adelantarse a un ataque enemigo, si debía proporcionar seguridad a su pueblo, era necesario que divisara las hordas adversarias con antelación. Y ese tipo de ataques eran muy frecuentes, por lo que además cercaban sus ciudades con murallas, empalizadas y desniveles que dificultasen el ingreso a los atacantes.

El jefe, cuanto más lejos mejor

Por lo que resulta de los estudios arqueológicos, era común que la residencia del caudillo local se encontrara a unos cuantos kilómetros de distancia del poblado. Desde esa posición era posible garantizar mayor seguridad al señor local y, contemporáneamente, resultaba más provechoso para administrar la logística de su industria.

La casa del ‘jefe vikingo’ se diferenciaba de la del resto principalmente en sus mayores dimensiones y en las riquezas que podía albergar. Obviamente un Ragnar se podía permitir mejores muebles y adornos, con los que impresionar a los otros aristócratas y… seducir a sus amantes.

Escandinavia, hoy en día

Y, ¿cómo viven los vikingos de hoy en día? Pues sin duda alguna mucho mejor. Qué os parecen estas casas que, aún siendo modernas, conservan elementos típicos de las tierras nórdicas? Preciosas, verdad?

Cuestionario

1.    ¿Eran acogedoras las casas de los vikingos? ¿Por qué?

2.    ¿ Por qué los vikingos, situaban sus casas sobre pendientes?

3.     ¿ Por qué la residencia del caudillo local se encontrara a unos cuantos kilómetros de distancia del poblado?

All of us who are crazy about the Vikings series have ever wondered, what would life be like on Scandinavian soil back then? There was no heating when the dew was freezing on the prairies, drafts filtered through the cracks in the walls, humidity used to freeze the bones and the hot shower was not even a luxury of the most powerful people.

Cold, little comfort and many emotions.

But in those adverse conditions there were exciting stories for our modern eyes. In the houses of those Vikings a Borg would challenge the power of some rivals, a Ragnar would enjoy the love of his Ladgertha and a Roll would drink his beer with arrogant attitude. All that in houses built out of oak, conifer, hazel or willow covered with a mixture of clay and manure to resist weathering.

To resist the cold they had no qualms about sleeping cuddled up. They also positioned a chimney in the center of their homes and a skylight on the roof for the fumes to escape. The roof could be covered by plant material, which provided protection against rain and a good form of mimicry in its natural environment.

 

 One important feature: protection from the enemy.

If possible, the Vikings placed their houses on slopes that provide good visibility in the event of fighting. If an Earl Haraldson wanted to overtake an enemy attack, if he was to provide security for his people, it was necessary for him to catch sight of the adversary hordes beforehand. And that type of attacks were very frequent, reason why they also surrounded their cities with walls, palisades and unevennesses that made the entrance difficult to the attackers.

The boss, the farther the better

As a result of archaeological studies, it was common for the local chief’s residence to be a few kilometers away from the village. From that position it was possible to guarantee greater security to the local lord and, at the same time, it was more profitable to manage the logistics of his industry.

The Viking chief’s house differed from the ones of the rest mainly in its larger dimensions and in the wealth it could contain. Obviously a Ragnar could afford better furniture and adornments, by which to impress the other aristocrats and … seduce their lovers.

Scandinavia, today

And how do today Vikings live? Certainly better. What do you think of these houses that, although modern, retain elements typical of the Nordic lands? Beautiful, right?

Questionnaire

1.    What were Vikings’ houses like?

2.    Why did Vikings place their houses on slopes?

3.     Why was the local chief’s residence a few kilometers away from the village?