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Kukeri days

 

 

 

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Kukeri is a traditional Bulgarian ritual of masked men with costumes intended to scare away the evil spirits, celebrated couple of days every year after New Year and before Lent (usually late January to early March).

The custom is related to the Thracian Dionysus cult in the wider area of Thracia thus similar rituals are found in both Turkish and Greek part of the Balkans. However, it has its most lavish celebration in Bulgaria with numerous festivals in different part of the country, representing the variety of masks, costumes and specific rituals.

Although being a Thracian ritual, the word “kuker” comes from Latin (“cuculla” meaning a “hood”) and it denotes a folkloric monster, a man dressed in an elaborate suit of fur and ribbons, feathers and beads. The kukeri wear carved masks with faces of beasts and birds; hanging heavy copper or bronze bells around their waists as they dance and jump in arcane rituals intended to dispel the evil spirits which might otherwise bring bad luck to the community.

The ritual starts early in the morning, the dancing kukeri go through the village, from house to house, bringing health, happiness and a bountiful harvest year. This is a celebration of the upcoming spring as well, when evil should be vanished and new life be born. During the festival rituals like ploughing and sowing are also performed. There is always the family with the pregnant wife with the new baby being born at the end of the ritual.

The village of Kabile has long tradition in performing this ritual, being also the place where the International Festival “Kukerland” starts every year. The beautifully made costumes and amazing masks are specific for the area of the village, making them unique in Bulgaria. Kukeri Days are celebration of everyone especially the children who take part together with their fathers in this amazing ritual.

 

Questionnaire

    • When is Kukeri celebrated?
    • What is Kukeri?
    • What is the origin of the word “kuker”?
    • Where does the “Kukerland” festival start every year?
Kukeri es un ritual búlgaro tradicional de hombres enmascarados con trajes destinados a asustar a los espíritus malignos, y se celebra a lo largo de dos días cada año después de Año Nuevo y antes de la Cuaresma (generalmente entre finales de enero y principios de marzo).

La costumbre está relacionada con el culto al tracio Dionisio en la extensa zona de Tracia por lo tanto rituales similares se encuentran en la parte turca y griega de los Balcanes. Sin embargo, tiene su celebración más lujosa en Bulgaria con numerosos festivales en diferentes partes del país, lo que representa la variedad de máscaras, trajes y rituales específicos.

A pesar de ser un ritual de Tracia, la palabra “kuker” viene del latín (“cuculla” que significa “capucha”) y denota un monstruo folclórico, un hombre vestido con un elaborado traje de piel y cintas, plumas y collares. Los kukeri usan máscaras esculpidas con caras de bestias y pájaros; unas pesadas campanas de cobre o bronce cuelgan alrededor de sus cinturas mientras bailan y saltan en rituales arcanos destinados a disipar los espíritus malignos que de otro modo podrían traer mala suerte a la comunidad.

El ritual comienza temprano por la mañana, los kukeri bailan pasan por el pueblo, de casa en casa, trayendo salud, felicidad y un abundante año de cosecha. Esta es también una celebración de la próxima primavera, cuando el mal debe desaparecer y nacer una nueva vida. Durante el festival también se realizan rituales como el arado y la siembra. Siempre hay la familia con la esposa embarazada y el nuevo bebé naciendo al final del ritual.

El pueblo de Kabile tiene una larga tradición en la realización de este ritual, siendo también el lugar donde el Festival Internacional “Kukerland” comienza cada año. Los trajes hermosamente hechos y las máscaras asombrosas son específicos para el área del pueblo, haciéndolos únicos en Bulgaria. Los Días Kukeri son la fiesta de todo el mundo, especialmente de los niños que toman parte junto con sus padres en este increíble ritual.

Cuestionario

  • Cuándo se celebra Kukeri?
  • Qué es Kukeri?
  • Cuál es el origen de la palabra “kuker”?
  • Dónde empieza el festival “Kukerland” cada año?