Countables-uncountables

I sostantivi inglesi si dividono in due grandi categorie: sostantivi numerabili (countable nouns) e sostantivi non numerabili (uncountable nouns).

Countable nouns (sui dizionari sono identificati con una C)

I sostantivi numerabili si possono contare singolarmente:

a/one chair,  two chairs,  three chairs

Chair (sedia) è countable, le sedie si possono contare: posso dire “due sedie, tre sedie”.

Coin (moneta) è countable, le monete si possono contare.

Litre (litro) è countable, i litri si possono contare.

Uncountable nouns (sui dizionari sono identificati con una U)

I sostantivi non numerabili non si possono contare singolarmente. Si riferiscono di solito a sostanze liquide, materie prime, nomi astratti o categorie, gerundi usati come sostantivi.
 i nomi di bevande sono generalmente uncountable:
Water (acqua) non si può contare. Si possono contare i litri di acqua, i bicchieri di acqua, le tazze di acqua.

  i nomi astratti (felicità, coraggio, libertà…), sono concetti e non possono essere toccati

 i nomi di materiali prodotti (olio, plastica, sapone, burro…) sono uncountable:

 

Rice

Riso

Sugar

Zucchero

Butter

Burro

Salt

Sale

Bread

Pane

Meat

Carne

Flour

Farina

cheese

Formaggio

Milk

Latte

Coffee

Caffè

Oil

Olio

Tea

Shampoo

Shampoo

soap

Sapone

Wood

Legname

Wool

Lana

 

Alcuni sostantivi numerabili in italiano non lo sono in inglese. Fra questi i più comuni sono:

 

Furniture

Mobilio,i

Information

Informazione,i

Business

Affare,i

News

Notizia,e

Advice

Consiglio,i

Money

Soldi, denaro

Homework

Compito,i

Progress

Progresso,i

Housework

Lavori di casa

Luggage

Bagaglio,i

Hair

Capelli

Spaghetti

Spaghetti

Behaviour

Comportamento,i

Lightning

Lampo,i

Damage

Danno,i

Music

Musica,che

Equipment

Attrezzatura,e

Rain

Pioggia,e

Evidence

Prova,e

Transport

Trasporto,i

 

Alcuni nomi possono essere sia numerabili che non numerabili, ciò dipende dal loro significato.

Normalmente sono non numerabili quando sono usati con significato generale o astratto (non possono esistere come oggetti separati): es. wood = legname, chicken = pollo (inteso come carne)

I saw a chicken crossing the road. Ho visto un pollo che attraversava la strada.

This looks like a natural wood, but it is a plantation. Sembra un bosco naturale ma è una piantagione.

Sono numerabili quando sono usati con un significato particolare (possono esistere come oggetti separati): es: wood = bosco, chicken = pollo  (inteso come animale)

I’ll buy some chicken for lunch. Comprerò del pollo per il pranzo. This looks like natural wood, but it is plastic. Sembra di legno autentico, ma è di plastica.

 

hair  (capelli)

A hair (un pelo)

Glass (vetro)

A glass (un bicchiere)

Iron (metallo)

An iron (ferro da stiro)

Paper (carta)

A paper (un giornale)

Wood (legno)

A wood (un bosco)

Light  (luce)

A light (una lampada)

Business (affari)

Businesses (aziende)

Damage (danni)

Damages (risarcimenti)

Fruit (frutti, frutta)

Fruits (prodotti, risultati)

Room (spazio)

A room (una stanza)

Work (lavoro)

Work (opera)

 

Spesso gli uncountable nouns hanno un loro corrispondente countable:

 

Camping (campeggio) 

Clothing (abbigliamento) 

Parking (parcheggio)

Permission (permesso)

Work (lavoro)

Baggage, luggage (bagagli) 

Bread (pane)

Laughter (risata) 

Money (denaro) 

 

a camping-site (un campeggio)
a suit, a dress (un abito)
a car park (un parcheggio)
a permit (un permesso) 
a job (un lavoro)

a suitcase (una valigia)
a loaf (una pagnotta) 
a laugh (una risata)
a coin (una moneta)

 

Sostantivi numerabili

Sostantivi non numerabili

Hanno forma sia singolare che plurale:

My cat is playing.

My cats are hungry.

 

Hanno una sola forma. Non hanno forma plurale.

 

Possono essere preceduti da a/an, the, some o da un numerale:

A dog is an animal.

I’ve got some dollars.

He has two cars.

 

Possono essere preceduti da the o some ma non da a/an o da un numerale:

I’ve got some money.

Have you got any rice?

 

Il verbo che li accompagna può essere nella forma singolare o plurale:

My cat is playing.

My cats are hungry.

 

il verbo che li accompagna è sempre al singolare:

This news is very important.

Your luggage looks heavy.

 

 

Per indicare una parte, quantità di un un countable noun si usano espressioni come…
a bar of / a piece of / a bottle – a litre – a cup of / a bit of / a loaf of / a kilo – a sheet – a slice of…

  • a piece of news
  • a bottle of water
  • a grain of rice
  • a breath of air
  • a grain of sand
  • a block of ice

 

 

nelle domande vengono preceduti da How much…?

How much water .do you drink in a day?

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